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La difficile réplication scientifique en économie

Ou pourquoi reproduire un résultat aussi célèbre que celui des retards dans les crèches de Haïfa est plus facile à dire qu’à faire

Comme de nombreuses disciplines, la science économique subit actuellement une crise de la reproductibilité. Elle y est en apparence moins intense que dans d’autres disciplines, même si je suspecte que ce soit plutôt dû à un nombre plus réduit de tentatives de réplications. L’exemple d’une réplication qui échoue à répliquer le célèbre résultat des retards dans les crèches de Haïfa illustre bien que répliquer un résultat scientifique n’a rien d’évident.

Il n’y a pas eu d’articles la semaine dernière car j’ai (encore une fois) développé un certain nombre d’effets secondaires suite à ma deuxième injection du vaccin Pfizer. Ils m’ont forcé à prendre du repos.

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Une profonde crise scientifique

Pour s’assurer de la validité d’un résultat scientifique, il est important que celui soit répliqué, c’est-à-dire que des chercheurs différents de ceux l’ayant découvert la première fois soient capables de le retrouver.

Pour autant, de nombreuses disciplines scientifiques vivent actuellement une crise de la réplication : on échoue à répliquer de nombreux résultats, y compris des résultats souvent considérés comme importants. Ce qui jette forcément un doute sur la fiabilité desdits résultats – à la fois ceux dont la réplication a échoué, mais également ceux qui n’ont pas encore été répliqués.

La science économique elle-même subit une telle crise, quoi qu’à un degré moindre que la psychologie par exemple – comme le suggère par exemple cet article, qui ne parvient à répliquer que les deux tiers d’un ensemble de résultats expérimentaux célèbres.

Pour répondre à cette crise, les économistes ont désormais plus souvent recours à des articles de réplication. L’un d’eux s’est essayé à répliquer le très célèbre article sur les retards dans les crèches de Haïfa – et, surprise, il ne parvient pas à retrouver le résultat !

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L’Économiste Sceptique est la newsletter d’un économiste à l’intersection de la science économique, du scepticisme scientifique et du data journalism.

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Posted by
Olivier Simard-Casanova

Bientôt docteur en science économique, je suis l'auteur et le fondateur de L'Économiste Sceptique

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